궁산의 정상 모습

올여름 스테이케이션, 가양동 궁산공원 좋아요~

본격적인 휴가철이다. 산이나 바다… 어딘가로 훌쩍 떠나고 싶지만 올여름 휴가는 상황이 녹록지 않다. 코로나19로 해외여행이 어려워지자 국내 유명 관광지나 해수욕장은 많은 인파로 북적거린다. 소악루에 오르니, 발 아래 올림픽도로와 한강, 멀리 북한산까지 펼쳐진다 ⓒ최용수 한 뉴스에 따르면 올여름에는 국민의 67.2%가 휴가를 집에서 보낼 예정이라 응답했다고 한다. 휴가철이라고 사회적 거리두기가 예외는 아니라는 말이다. 그래서 홈캉스·북캉스·차캉스 등 새로운 휴가 패턴들이 떠오르고 있다. 궁산역사문화둘레길 안내도 ⓒ최용수 7월 말~8월 초에 집중되던 여름휴가를 올해만은 ‘3분산’으로 진행할 것을 권장하고 있다. 사람이 많이 모이는 유명 관광지는 피하고, 가급적 가족 중심으로, 집이나 집 가까운 곳에서 휴가를 보낼 것을 추천하고 있다. 아무래도 올여름 휴가는 머물다(Stay)와 휴가(Vacation)의 합성어인 스테이케이션(Staycation)이 대세가 될 것 같다. 궁산공원둘레길 진입 입구 모습 ⓒ최용수 제대로 스테이케이션을 즐기려면 한나절 또는 반나절 코스의 나들이 장소를 물색해 두는 게 좋다. 여름휴가로 떠나는 나들이므로 가족 모두가 다함께 만족할 수 있는 곳이면 더욱 좋다. 바로 이런 곳 중 하나가 가양동의 ‘궁산공원둘레길’이다.  코코매트로 잘 정비된 궁산둘레길 산책로 모습 ⓒ최용수 지하철 양천향교역 2번 출구에서 한강 방향으로 도보 10여 분이면 궁산역사문화둘레길 입구에 도착한다. 이곳에서부터 궁산 자락을 한 바퀴 휘감는 둘레길은 약 1.8km 길이에 달하는 구간이다. 조선시대 화성(畫聖)이라 일컫는 겸재가 빼어난 풍광을 보며 진경산수화를 완성한 곳이다. 강서구는 이러한 자연환경과 궁산 주변 문화자원을 묶어 볼거리·이야깃거리가 넉넉한 1시간 코스의 산책로를 조성했다. 궁산둘레길에는 수백그루의 다양한 빛깔의 무궁화 동산을 만날 수 있다. ⓒ최용수 우거진 숲과 야생화, 새들의 지저귐 소리 등 야트막한 산에 이런 자연이 숨어...
궁산공원둘레길에 위치한 소악루의 모습

겸재 정선 그림 속 300년 전 서울과 지금, 동시 감상

궁산공원둘레길에 위치한 소악루의 모습 ⓒ김은주 겸재 정선의 그림 속 그곳을 찾았다.  의외로 멀지 않은 곳이었다. 겸재 정선이 그린 산수화 에서 볼 수 있었던 아름다운 서울의 모습을 300년이 지난 지금과 비교해 감상해볼 수 있었던 곳은 궁산의 소악루다. 궁산은 강서구 가양동에 위치한 아름다운 산이다. 나지막한 산이지만 다수의 역사문화 유적지를 품고 있어 궁산 역사문화 둘레길이 조성되었고, 어린이부터 어른에 이르기까지 다양한 연령층이 이곳을 찾아 역사와 자연을 함께 둘러보는 곳이 되었다. 서울의 아름다운 모습을 그림으로 많이 남겼던 겸재 정선 덕분에 300년 전의 서울과 지금의 서울을 비교해보는 시간을 가져보는 시간을 누릴 수 있었다. 강서구 가양동에 있는 궁산근린공원 ⓒ김은주 궁산에는 양천고성지, 소악루, 성황사, 양천향교가 있다. 궁산공원둘레길은 총 1.63km이다. 자연 생태를 체험할 수 있도록 다양한 탐방코스로 꾸며져 있었다. 숲속의 식물과 동물, 곤충과 눈맞춤하며 궁산 공원 둘레길을 걷다 보면 그림같이 세워져 있는 소악루를 만날 수 있다. 소악루는 조선 영조 재위 시절 동복현감을 지낸 이유가 양천 현아 뒷산 기슭 강변에 지은 누각이다. 안산, 인왕산, 남산, 관악산이 모두 보이는 아름다운 경치를 자랑하는 곳이었다. 300년 전 겸재 정선은 이곳에서 5년간 현령으로 있을 당시 소악루에서 바라보는 한강의 경치가 너무나 아름다워 산수화 을 그려 당시 풍광을 남겼다. 소악루에 앉아서 바라본 한강과 서울의 아름다운 모습 ⓒ김은주 소악루에서 바라보는 한강과 주변 경치의 아름다움으로 인해  많은 풍류객들이 이곳을 찾았다고 전해진다. 사실 소악루는 원래 이 위치가 아니었다. 주변의 개발로 인해 원래 있던 자리에서 벗어나 1994년 지금의 위치에 신축 조성되었다. 정면 3칸, 측면 2칸으로 5량집 겹처마구조로 된 단층 팔작기와지붕으로 지어진 소악루는 한강 경관을 조망하기에 가장 좋은 위치에 있어 나만 알고 싶은 공간이다. 소악루에 걸터앉아 파란 ...
강서구 마곡유수지에 세워진 평화의 소녀상

마곡유수지의 평화의 소녀상, 그리고 황금자 할머니

일본군 위안부 피해자의 모습을 형상화한 청동 조각상인 평화의 소녀상이 강서구 마곡유수지에 세워졌다. 들불처럼 퍼져 나가던 소녀상 건립운동이 마침내 강서구에 결실을 맺게 한 것이다.   강서구 마곡유수지에 세워진 평화의 소녀상 ⓒ박분 최근 제막식을 마친 강서 평화의 소녀상은 전쟁의 아픔과 강서구에 거주했던 12명의 일본군 위안부 피해 할머니를 기억하기 위한 것으로 지역 내 여러 시민사회단체와 시민들이 힘을 합쳐 마련했다. 사회 각계 시민사회단체는 그동안 강서 평화의 소녀상 건립추진위원회를 구성하고 2년 10개월에 걸쳐 평화의 소녀상 건립성금을 모금했다.    평화의 소녀상 옆에 세워진 고(故) 황금자 할머니 상 ⓒ박분 소녀상 옆에는 강서구에서 살다 지난 2014년에 별세한 고(故) 황금자 할머니 상도 함께 세워졌다. ‘황금자 장학금’을 통해 지역 사회에 장학기금을 조성했던 황 할머니를 기리기 위해 특별 제작했다 일군 위안부 피해자인 황 할머니는 일제에 자신의 삶을 송두리 채 빼앗기고 의지할 피붙이도 없이 평생 아껴 모은 생활안정지원금과 기초생활수급비 등 전 재산을 아낌없이 불우한 학생들을 위한 학자금으로 기탁했다. ‘황금자 장학금’을 통해 세상을 환히 비추는 빛이 되신 황 할머니가 함께 있어 강서 평화의 소녀상은 그 의미를 더한다. 강서 평화의 소녀상 옆으로 건립에 참여한 시민과 단체 이름을 새긴 동판이 보인다. 오른편에는 강서 평화의 소녀상 건립추진위원회의 비문과 함께 소녀상의 의미를 새겼다. 마곡유수지 인근에는 일제 강점기 일본군에 의해 만들어진 궁산 땅굴역사전시관이 있으니 강서 평화의 소녀상과 연계해 찾아가 보면 좋다.   독립운동가이자 대한민국 초대 재무부장관을 역임한 김도연 성생 추모 유묵비 ⓒ박분 궁산 땅굴역사전시관으로 가기 전, 궁산 아래 길모퉁이에 자리한 작은 공원에도 들러본다. 인적이 뜸한 이곳에는 사귀정직(事貴正直)이라고 쓰인 유묵비가 세워져 있다. 독립운동가이자 대한민국 초대 재무부장관을 역임한 김도연 선생을 추모하는...
홍살문이 보이는 양천향교 전경

어떻게 양천향교는 서울에 남아있게 되었을까?

홍살문이 보이는 양천향교 전경 정명섭의 서울 재발견 (37) 양천향교 홍원사를 지나서 야트막한 오르막길을 걷다보면 홍살문이 보인다. 그리고 홍살문 뒤에는 외삼문과 외삼문으로 올라가는 계단이 나온다. 이곳에 바로 서울에 유일하게 남아있는 양천향교다. 향교는 지방에서 유학을 교육시키기 위한 기관으로서 고려 때부터 설립되었다가 조선이 건국되면서 전국적으로 확산이 되었다. 성리학을 통치이념으로 삼았던 조선은 향교의 설치와 운영에 적극적이었다. 그래서 향교에게 토지와 노비를 하사하고, 원활한 운영을 위해 지방관으로 하여금 잘 관리하도록 별도의 지침을 내렸다. 또한 향교에서 공부를 한 유생들에게만 과거를 볼 수 있는 자격을 주는 특혜를 베풀었다. 향교는 교육기관 외에도 공자를 비롯한 성인들의 위패를 모시고 제사를 지내는 역할을 했다. 조선의 왕실과 사대부들은 지방에 세운 향교의 교육과 제사를 통해 유학이 지방까지 뿌리를 내리기를 바랬다. 그래서 향교는 지방마다 예외 없이 하나씩 남았다. 하지만 성균관과 학당이 설치된 한양에는 향교가 세워지지 않았다. 그런데 어떻게 양천향교는 서울에 남아있게 되었을까? 지방에 있어야 할 향교가 우리 곁에 있게 된 것은 서울의 급격한 확장과 관련이 있다. 서울시에 유일하게 현존하는 양천향교 양천향교는 태종 11년인 서기 1411년에 세워졌다. 세워질 당시 이곳은 서울이 아니라 경기도 양천군이었다가 나중에 김포와 통합되었다가 광복 후에 다시 서울로 편입되었다. 오랫동안 폐허로 남아 있다가 1980년대 전면적인 보수를 해서 현재의 형태를 갖췄다. 그래서 서울특별시 기념물 제8호로 지정되었지만 양천향교가 아니라 양천향교 터로 되어 있다. 홍살문을 지나 계단을 오르면 외삼문의 오른쪽 문으로 들어갈 수 있다. 안에 들어가면 오른쪽과 왼쪽에 각각 향교에서 머물며 공부를 하는 교생들이 머무는 기숙사인 동재와 서재가 있고, 가운데 계단 위쪽에는 강당인 명륜당이 있다. 현재 동재와 서재는 사무실로 사용 중...
‘이정철 과장의 전지가위, 최우경 주무관의 앞치마’ 온실에 전시된 식물원 종사자들의 소품과 그 물건에 얽힌 간단한 메모가 신선한 감흥을 안겨 주었다. 덕분에 서울식물원이 더욱 친근하게 다가오는 순간이었다

봄 성큼, 발걸음 가볍게 떠나는 서울식물원 나들이

‘이정철 과장의 전지가위, 최우경 주무관의 앞치마’ 온실에 전시된 식물원 종사자들의 소품과 그 물건에 얽힌 간단한 메모가 신선한 감흥을 안겨 주었다. 덕분에 서울식물원이 더욱 친근하게 다가오는 순간이었다 어느덧 살갗에 닿는 바람이 한결 부드러워졌다. 만물이 생동하는 봄이다. 봄을 찾아서 어디에 가보면 좋을까? 생각하다 겨울에 다녀왔던 서울식물원이 궁금해졌다. 온실에는 어떤 꽃들이 피어있을까? 야외 정원은 공사 중인 곳이 많이 있었는데 어느 정도 정리는 되었겠지? 앙상하던 가지에 새싹은 돋아났을까? ‘그래 이번 주말은 서울식물원이다’ 이렇게 마음을 정하고 서울식물원으로 향했다. 마곡나루역에서 내려 식물원으로 걸어가는 길 하얀 전구 옷을 입었던 입구의 나무는 훌훌 벗고 왜소한 모습으로 서 있다. 체리 로드의 핑크빛 예쁜 조명도 찾아볼 수 없다. 꽁꽁 얼었던 호수는 녹아서 나뭇가지도 품에 안고, 풀잎도 품에 안아 풍성해진 느낌이다. 온실의 옆 부분 삼각형 유리는 언뜻 보기엔 같은 크기처럼 보이지만, 1,300여 종류의 다른 유리 3,000여장이 부착된 것이라 하니 그 모습이 더 거대해 보였다. 주제원을 지나 온실로 들어갔다. 주제원은 8가지 테마의 야외정원과 온실인 ‘식물문화센터’가 자리한 곳이다. 서울 시내 안에 대형 온실을 갖춘 식물원이 없었는데 서울시내 최초로 도시형 식물원이 생겼다는데 의미가 크다 하겠다. 서울식물원의 온실은 접시형 형태이다. 접시형 온실은 가장 자리가 높다. 그래서 키 높은 나무를 가장 자리에 심어 창문 너머의 풍경까지 식물과 함께 관람할 수 있는 입체형 관람이 가능하다. 접시형 온실의 단점은 빛을 못 받는 부분이 생긴다는 것이다. 빛을 못 받는 공간을 보완하기 위해 온실 지붕은 유리가 아닌 빛을 흡수하는 셀로 만들었다. 이 셀은 비닐과 플라스틱의 가운데쯤의 소재라고 한다. 온실은 크게 열대관, 지중해관 2개 공간으로 나뉘며 12개 나라 12개 도시에서 직접 가져온 이국적인 식물들로 ...
양천향교 인근에 있는 `하마비터`에 세워진 병풍모양의 상징조형물 ⓒ박분

말에서 내려 걷는 마을… 가양동 한바퀴

서울에서 단 하나뿐인 향교가 있는 강서구 가양동 일대는 역사‧문화적 가치가 높은 곳이다. 양천향교 외에도 궁산과 소악루, 겸재정선미술관, 허준박물관 등이 있다. 하지만 이곳에는 아직도 잘 알려지지 않은 역사 흔적과 문화적 명소들이 곳곳에 있다. 마을 골목길에 숨은 듯 한발 물러나 있어 여간해선 보이질 않는 이들 명소를 찾아가는 길은 지하철 9호선 양천향교역 2번 출구에서 시작된다. 양천향교 인근에 있는 `하마비터`에 세워진 병풍모양의 상징조형물 양천향교가 위치한 마을 진입로 부근 양천초등학교 앞에는 놓치기 쉬운 표석이 하나 세워져 있다. 옛날 하마비(下馬碑)가 있었던 자리였음을 알려주는 ‘하마비터’ 표석이다. 표석에는 ‘말을 타고 이곳을 지나는 사람은 누구든지 말에서 내려야 한다’는 글이 적혀 있다. 하마비는 태종 13년(1413년)에 ‘종묘나 대궐 앞에선 신분의 고하를 막론하고 말에서 내려 걸어가라’는 공경의 뜻으로 세웠던 비석이다. 그런데 종묘나 대궐이 없는 이 지역에 하마비를 세웠던 이유는 무엇일까? 이 주변에 있었던 교육기관인 양천향교에 대한 공경심의 표시로 추측하고 있다. 최근 이 하마비터에 너비 4.6m, 높이 2.2m 크기의 하마비 이야기를 담은 병풍 모양의 조형물이 세워져 다시 조명받고 있다. 옛날 임금님도 말에서 내려 걷던 길이었던 만큼 ‘하마비터’를 지나며 절로 옷매무시를 가다듬었다고 한다. 겸재정선이 즐겨 그린 한강변의 산수화를 형상화한 입체벽화 양천초등학교 담장 따라 50m 이어지는 길에는 가로수길 벽화가 있다. 겸재정선이 즐겨 그린 한강변의 산수화를 형상화한 입체벽화다. 이 도로변에서 얼마 떨어져 있지 않은 거리에 겸재정선미술관과 겸재가 즐겨 찾았던 소악루가 있음을 알려주듯 이 일대에는 겸재의 산수화를 현대적으로 해석한 , 등의 공공미술작품들이 있어 마을 곳곳에 생기를 불어넣고 있다. 성주우물터 바로 위 둔덕에 은행나무 한 그루가 가을 햇빛을 받고 있다. 노랗게 익은 열매를 매달고 있는 아름드리 이 은행나무 또한 예술의...
궁산공원둘레길 정상에서 만난 넓은 잔디광장ⓒ최용수

‘궁산공원둘레길’ 걷기 더 없이 좋은 날

궁산공원둘레길 정상에서 만난 넓은 잔디광장 ‘휴식을 취하거나 건강을 위해서 천천히 걷는 일’, 사전이 알려준 ‘산책(散策)’의 의미다. 바쁜 도심 생활에서 산책의 즐거움이란 아무리 강조해도 지나치지 않는다. 혼자도 좋고 여럿이도 좋다. 나이가 들수록 재미가 더해지고, 가족과 함께라면 더욱 그러하다. 걷다 보면 복잡한 생각들이 정리되고, 때론 새로운 아이디어가 채워지기도 한다. 최근 서울시에서는 `더위는 잠시 잊어요.서울 녹음길 209선`을 소개했다. 그러나 아쉽게도 우리 동네 녹음길인 ‘궁산공원둘레길’이 빠져있었다. 궁산공원둘레길은 학생들의 자연학습장이나 데이트 장소로 시민들의 사랑을 받고 있다. 짙푸른 녹음 속에는 우리 역사의 이야기도 숨어 있다. 지금은 궁산공원둘레길의 녹음을 느끼기에 더 없이 좋은 계절이다. 양천향교역 2·3번 출구에서 500여 미터 걸어오면 보이는 궁산공원둘레길 입구 궁산(宮山)은 가양동 한강변에 위치한 야트막한 산이다. 임진왜란 때부터 한국전쟁까지 군사적으로 중요한 전략적 요충지였다고 전한다. 궁산공원둘레길은 입구부터 1.63km, 고도 74.3m의 ‘궁산’을 중심으로 조성된 순환형 녹색 산책길이다. 산책길을 천천히 따라 걸으면 50여 분이면 한 바퀴 돌 수 있다. 그러나 둘레길 주변에 널린 자연과 양천향교, 겸재미술관 그리고 궁산에 숨겨진 역사 이야기를 하나씩 음미하다 보면 반나절은 족히 양보해야 하는 곳이다. 개화기가 시작된 무궁화동산, 궁산공원둘레길에서 만난 양천향교 둘레길 입구로 들어서면 오른쪽으로 길게 늘어선 ‘무궁화동산’이 반겨준다. 붉은색, 흰색, 보라색 등 무궁화 1,000여 그루가 100여 미터의 동산을 이루고 있다. 본격적인 개화 시기가 되면 아이들의 자연 학습장이 된다. 7월부터 10월까지 무려 100여 일 동안 꽃을 피운다. 피었다 지고 또 핀다고 하여 ‘무궁화(無窮花)’라 불리는 나라꽃(國花), 잘 가꾸어진 무궁화동산을 서울에서 만난다는 건 흔한 일이 아니다. 무궁화동산을 지나 숲길을 ...
겸재미술관의 어린이 체험 프로그램, `우산 속 소원담기` 참여작들이 공중에 설치되어 있다. ⓒ최용수

양천향교역 일대, 아이와 가볼만한 곳

겸재정선미술관의 어린이 체험 프로그램, `우산 속 소원담기` 참여작들이 공중에 설치되어 있다. 어린이날, 어버이날, 스승의날, 부부의날 등 가정의 달 5월에는 기념일이 참 많다. 소위 ‘빨간 날’이 많아 신나기는 하지만 아이들을 위한 색다른 프로그램이 어디 없을까 하는 고민이 앞선다. 이에 기자는 장시간 교통 체증을 겪지 않고 가벼운 마음으로 갈 수 있는 곳, 바로 지하철 9호선 양천향교역 일대를 추천한다. 역에서 반경 1km 이내에 미술관, 박물관, 향교가 있고 공원과 테마거리가 조성돼 다양하게 즐길 수 있다. 겸재정선미술관 겸재정선미술관은 지하철 9호선 양천향교역에서 도보 10분 거리에 있다. 겸재 정선의 예술혼을 온몸으로 느끼면서 다양한 문화예술 체험을 할 수 있는 공간이다. 어린이날을 맞아 미술관은 특별한 이벤트를 준비했다. ‘우산 속 소원담기’, ‘빙글빙글 바람개비 만들기’, ‘배지 만들기’, ‘겸재 둘레길 투어’, ‘페이스 페인팅’ 등 어린이들이 겸재 정선의 작품을 직접 만들고 느낄 수 있는 기회를 제공한다. 5월 5일 오전 10시~오후5시까지 진행되며, 홈페이지와 전화로 사전 신청을 받는다. 겸재미술관의 포토존 5월 13일에는 제 14회 겸재 전국 사생대회가 열린다. 진경산수화의 대가 겸재의 회화정신을 계승하고 발전시키고자 개최하는 전국 규모의 대회로, 전국 유치원생부터 초등·중등·고등학생 및 동 연령대 청소년이면 누구나 신청 가능하다. 참가 접수기간은 오는 5월 10일까지이고 전화, 팩스, 메일 등으로 접수할 수 있다. 이 외에도 를 모티브로 해 인왕산을 새로운 시각으로 재창출한 특별기획전 ‘더 인왕산 프로젝트’와 학생들의 미술작품 전시회, 식전 공연 등이 펼쳐진다. 미술관 상설전시실에는 겸재의 삶과 진경산수화 희귀작품을 직접 감상할 수 있다. 자세한 내용은 홈페이지(gjjs.or.kr)나 전화(02-2659-2206)로 문의하면 된다. 양천향교 양천향교는 겸재미술관에서 도보 3분 거리에 있다. 이곳은 조선 태종 때 유학 교...
양천향교에는 이황, 이이 등 우리나라 성현 18명의 위패도 모셔져 있다

양천향교 가을제사 ‘추기석전’

양천향교에는 이황, 이이 등 우리나라 성현 18명의 위패도 모셔져 있다 겸재 정선이 즐겨 찾아 진경산수화를 그리던 궁산, 그 기슭에 양천향교가 있다. 매년 9월이 되면 이곳에서는 색다른 제례(祭禮)가 거행된다. ‘추기 석전대제(秋期 釋奠大祭)’가 바로 그것이다. 지난 9월 2일 ‘추기 석전’에 참여하기 위해 직접 양천향교를 찾아갔다. 전통 제례 복장을 갖춘 제관들이 제의(祭儀) 순서에 따라 엄숙하게 행사가 진행되었다. 원래 ‘석전’이란 말은 ‘놓을 釋(석)’과 ‘드릴 奠(전)’을 합한 것으로서 공자(孔子)를 기리는 제사의식을 일컫는 말이라 한다. 양천향교 추기석전에 참가한 제관들의 전통 제례복장 이번 행사는 공기(孔紀) 제 2567년 ‘추기석전(秋期釋奠:가을제사)’이다. 향교에 모셔진 성현들의 제단 위에 음식을 차려놓고 절을 하고 술과 차를 드리는 의식이다. 미리 준비한 음식을 차리고 촛불과 향을 피운 다음 제관들이 절을 한다. 이때 남성 제관은 술을 따라 올리고, 여성들은 정성껏 차를 달여 찻잔을 올린다. 이렇게 ‘추기 석전’은 엄격한 예법에 따라 한 시간이나 넘게 진행되었다. 9월마다 양천향교에서는 가을제사 `추기석전`이 열린다. 제사를 진행하는 제관들 양천향교 대성전(大成展)에는 총 27명 성현의 위패(位牌:죽은 사람의 혼을 대신하는 나무패)가 모셔져 있다. 공자·맹자 등 성인 5명(五聖)과 송(宋)나라의 현인 4명(宋朝四賢) 그리고 신라 설총, 고려 정몽주, 조선의 퇴계와 율곡 등 우리나라 현인 18명이 그들이다. ‘석전(釋奠)’을 통해 성현(스승)들의 학문과 인격, 덕행과 사상은 물론 스승을 존경하며 학문에 정진했던 옛 선비들의 배움의 자세를 배울 수 있는 서울에서 유일한 향교이다. 이곳 양천향교의 전교(典校, 향교의 책임자)는 “교권이 무너지고 스승과 제자 사이에 사랑이 메말라 가는 요즘이라는 뉴스를 볼 때마다 안타깝다”며 “옛 선비(학생)들은 자기 조상이 아닌 학문의 스승에게까지 제사를 올리며 존경해 왔었는데…”라며 씁쓸해 했다...
궁산

한강 풍류 1번지, 궁산으로 떠나볼까?

한강변은 예로부터 한반도 최고 절경의 하나로 손꼽혔다. 올림픽대로를 건설하며 옛 풍광을 많이 잃어버렸지만 조선의 화가들과 시인들이 자주 찾아가 그림을 그리고 시를 읊던 곳이었다.폭염 속에 찾아간 곳은 서울의 젖줄 한강을 바라보며 봉긋이 솟은 강서구 가양동에 있는 궁산이다. 해발 74m, 야트막한 산이지만 의외로 역사적 숨결이 깊은 산이다. 이 작은 산에 시원한 물줄기가 흐르는 계곡이나 기암괴석이 있을 리 없다. 그런데도 찾아간 까닭은 이곳에 양천향교와 조선시대의 화가인 겸재 정선의 발자취를 찾아가 볼 수 있는 소악루와 백제의 옛 성터인 양천고성지 등이 두루 포진해 있기 때문이다.지하철 9호선 양천향교역에서 내려 궁산 방향으로 5분 정도 걷다보면 붉은 홍살문 너머 단청을 입힌 양천향교가 산 아래 먼저 반긴다. 서울에 있는 단 하나 뿐인 향교를 지나칠 수 없다. 태종 12년(1411년)에 창건된 지방교육기관으로 유교의 창시자인 공자를 비롯한 성현들의 제사를 모시는 문묘행사를 담당했던 양천향교는 1981년 복원됐고 1990년에 전통적 가치를 인정받아 서울시 문화재기념물 제8호로 지정됐다. 고풍스런 향교 외삼문을 지나면 유생들이 학문을 읽히던 명륜당 앞뜰이다. 낭랑한 책 읽는 소리가 경내에 가득하다.“학이시습지(學而時習之)면 불역열호(不亦悅乎)아…”배우고 때때로 익히면 또한 기쁘지 아니한가? 빠르게 변화해가는 디지털시대에 웬 공자 왈? 하겠지만 바쁠수록 멀리 돌아가라고 했다. 무더위에도 아랑곳 하지 않은 채 지역 주민들이 함께 모여 사서삼경을 읽으며 책 속 지혜를 얻고 있었다. 스무 명 남짓 모인 이들이 펴든 책은 한문투성이인 논어다.“혼자 읽으라면 어렵겠지만 함께 읽으니 재밌습니다.”교우들이 합창하듯 말했다. 논어는 공자 사후 제자들이 스승의 말씀을 풀이해 삶의 모습을 기록한 문답형식의 글이다. 마을 고전학자의 재능기부로 시작돼 양천향교에서 6년째 꾸준히 이어지는 이 프로그램에서는 논어 맹자를 비롯한 동양의 고전인 사서삼경을 배운다.세 아이를 둔 봉수영(42)씨는 ...