가을에 찾아간 서울식물원 전경

‘빅토리아수련’ 필 무렵…서울식물원 나들이 갈까

가을장마에 태풍까지 겹쳐 어수선한 마음으로 가을맞이를 한 때문일까? 문득 푸르름이 가득한 서울식물원이 눈앞에 선해 며칠 전 강서구 마곡동에 위치한 서울식물원을 찾았다. 식물원과 공원이 결합한 국내 최초의 보타닉(botanic) 공원인 서울식물원의 식물들은 얼마만큼 자랐을까? 평일 오전에 찾아간 서울식물원은 주말에 비해 비교적 한산했다. 몇몇 관람객들이 온실을 배경으로 사진을 찍고 있는 모습이 한결 여유로워 보였다. 발길은 절로 서울식물원 주제원의 온실로 향한다. 몇 차례 관람을 했던 터라 온실 풍경이 대충 그려지지만 발걸음은 빨라만 진다. 서울식물원 온실 열대관 초입의 바위터널 ⓒ박분 서울식물원 온실은 지중해관과 열대관으로 구성돼 있다. 이곳에서는 지형과 기후에 따라 발전해 온 세계 6대륙 12개 도시의 식물을 만나볼 수 있다. 온실(열대관)에 들어서니 남국 특유의 열기와 향기가 온몸으로 와 닿는다. 열대관 초입의 동굴 같은 커다란 바위터널을 지나자 보리수, 고무나무, 커피나무 등 이국적 정취가 물씬한 식물들이 제 각각 고유의 향을 가득 뿜어내고 있었다. 뜨겁고 강수량이 많은 열대우림 기후에서 자라나는 식물들인만큼 우선 크기부터가 어마어마한 모습들이다.  수생 식물들이 자라고 있는 온실 중앙 연못 ⓒ박분 온실 중앙 연못에도 수생식물들이 어우러져 한 폭의 그림 같은 풍경을 자아내고 있었다. 수련이 활짝 꽃을 피웠고 여왕의 이름이 붙여져 더욱 돋보이는 빅토리아수련도 꽃봉오리를 맺어 머잖아 꽃 피울 채비를 하고 있었다. 꽃봉오리가 맺힌 빅토리아수련 ⓒ박분 ‘큰가시연꽃’으로도 불리는 빅토리아수련을 가까이서 관찰하니 잎과 줄기, 꽃봉오리에까지도 촘촘히 가시에 덮여 있다. 개미 한 마리 얼씬하지 못할 정도의 철옹성 같은 방어전략이 아닐 수 없다. 흰 꽃으로 피어나 하루 지나면 분홍색으로 변한 뒤, 수면 아래로 가라앉는 신비스런 존재인 이 수련이야말로 제 이름값을 톡톡히 하고 있는 식물이 아닐까 싶다. 스카이워크가 설치되어 있어 편히 ...
서울식물원 ‘씨앗도서관’에서 씨앗을 대출해주는 프로그램을 운영 중이다.

도서관에서 씨앗도 빌려준다고요?

서울식물원 ‘씨앗도서관’에서 씨앗을 대출해주는 프로그램을 운영 중이다. 서울식물원(서울 강서구 마곡동)에는 아주 특별한 도서관이 있어 화제다. 바로 씨앗을 빌려주고 해당 씨앗을 키워 다시 수확한 씨앗을 반납하는 ‘씨앗도서관’이다. ‘씨앗도서관’에서는 지난 7월부터 ‘씨앗 대출 프로그램’을 운영 중이다. 식물유전자원을 시민과 공유하고 시민참여를 통해서 씨앗 보전과 확산을 목적으로 하고 있다. ‘씨앗 대출 프로그램’은 매주 화~금요일 오전 10시~오후 5시 씨앗도서관을 방문하면 누구나 참여 가능하다.  단, 1인당 1개 씨앗 봉투(약 1g, 씨앗 3~10립)만 대출받을 수 있다. ‘씨앗도서관’에서 직접 대출해본 해바라기 씨앗 1일 씨앗봉투는 1,000개에 한정 운영으로 준비된 씨앗봉투가 모두 소진되면 종료된다고 하니, 씨앗 대출을 경험해보고 싶은 시민이라면 조금 서둘러 방문해보는 것을 권한다.   대출 받을 수 있는 씨앗은 해바라기, 잣나무, 완두, 소나무, 타래붓꽃, 유채, 편백, 메밀 등이며, 이 외에도 시민들이 직접 기증한 씨앗(맨드라미, 수세미, 오이, 샤스타데이지 등)들도 대출 가능하다. 대출 씨앗의 종류는 일자별로 상황에 따라 변동이 있을 수 있다. 대출한 씨앗의 반납은 의무사항은 아니지만, 추가 씨앗대출을 받으려면 씨앗 반납이 필요하다. 씨앗 반납이 어려운 상황이라면 재배기록(파종, 재배, 고사 등의 사진)만으로도 대체 가능하니, 씨앗을 수확하지 못할까 걱정하지 않아도 된다. 서울과 같은 도심 속에서 태어나고 자란 자녀들에게 씨앗을 빌려 직접 식물을 키워보는 색다른 경험, 바로 서울식물원 ‘씨앗도서관’에서 가능하다. 여름이 다 가기 전, 아이와 함께 서울식물원 ‘씨앗 도서관’을 방문해 작은 씨앗의 소중함을 경험해 보는 건 어떨까. 서울식물원 온실 야경 ■ 씨앗도서관 ○위치 : 서울식물원 식물문화센터 1층 ○이용시간 : 화~일요일 10:00~17:00 ○씨앗대출 : 화~금요일(법정 공휴일 제외) ...