생협의 채소들은 가격도 저렴하지만 모두 친환경 농산물이다 ⓒ이현정

치솟는 물가에도 걱정 없이 설 준비하는 법

생협의 채소들은 가격도 저렴하지만 모두 친환경 농산물이다 함께 서울 착한 경제 (64) - 설 장보기와 선물 준비는 생협에서 설 물가가 심상치 않다. 설을 보름 정도 남겨둔 현재, 달걀은 이미 한판에 만 원 이상, 무 한 개에 4,000원, 배추나 양배추 한 통에 5,000원 선, 당근은 1kg에 6,000원을 훌쩍 넘겼다. 한 단 3,500원 선인 대파는 물론, 깐마늘과 같은 기본 양념류도 30% 이상 올라 채소만 몇 개 담아도 만원이 훌쩍 넘는다. 평년 대비 2~3배 이상 폭등한 것이다. 한우도 20% 이상 올랐다. 돼지고기도 7.5%, 수산물 가격도 10~20% 가까이 올랐다. 해마다 설이나 추석 명절이 다가오면 슬그머니 오른다는 것쯤은 익히 알고 있었지만, 올해는 그야말로 ‘미친 물가’라는 말이 절로 나온다. 일반 슈퍼의 달걀 코너. 달걀 15구에 7,600원으로, 보다 저렴한 한 판은 찾아보기 힘들다. 그런데 이처럼 가파르게 오르는 물가에도 아랑곳하지 않고, 평년 가격 그대로 식료품과 생필품을 살 수 있는 곳이 있다고 해 자세히 알아보았다. 친환경 상품이 반값? ‘소비자 생활협동조합’ ‘농약 없이 건강하게 키운 무 한 개 1,500원, 양배추 한 통 2,400원, 대파 500g 2,150원, 한우 등심도 600g 38,800원’. 소비자생활협동조합(이하 생협)인 한살림에서 산 가격이다. 한우 등심도, 돼지고기나 수산물 가격도 올랐다지만, 한살림을 비롯한 두레생협, 행복중심생협과 같은 생협에선 여전히 평년가 수준으로 살 수 있다. 채소류는 시중가의 반값 이하, 그 외 품목은 대략 10~20% 이상 저렴한 셈이다. 시중가보다 저렴한 건 둘째 치고, 유기 재배나 무농약 재배로 안전하게 키운 것들이라 만족도는 더욱 높다. 달걀의 경우도 항생제, 산란촉진제, 성장호르몬제를 넣지 않은 무항생제 사료를 먹고 쾌적한 환경에서 자란 닭들이 낳은 유정란을 일반 달걀 가격으로 살 수 있다. 시중 유정란 가격과 비교하면 절반 이상 저렴하다는 얘기다. ...
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5명 이상이면 쉽게 만들 수 있는 것은?

요즘 협동조합이 대세라고 한다. 정부도 자치단체들도 협동조합 활성화를 위해 적극 지원하겠노라 목소리를 높이고 있다. 관련 기사나 광고도 심심치 않게 만날 수 있다. 이러한 사회적 관심 덕에 대형서점에는 관련 도서 코너도 따로 마련되어 있다. 지난해 11월부터 운영해온 서울시 협동조합 상담센터에도 시민들의 문의가 이어지고 있다. 지난 설 연휴 전까지 약 3,800여 건의 상담이 진행되었다고 한다. 하루 평균 40여 건 정도 진행된 상담은 2월에만 하루 평균 80여 건의 문의가 이어지는 등 빠른 속도로 증가하고 있는 추세다. 하지만 그 절반 정도는 협동조합이 무엇인지 묻는 내용이라 한다. 협동조합에 대한 깊은 고민을 토대로 조합을 꾸리려는 사람들 보다는 광고를 보고 궁금한 마음에 전화하는 이들이 많다는 얘기다. "협동조합이 뭐예요?" "지하철 광고에서 보니 협동조합을 지원해준다고 하는데 구체적인 지원 내용이 궁금합니다." "그런데, 어떤 법인을 빨리 만들 수 있을까요?" "돈 되는 아이템 좀 살짝 귀띔해주세요." "협동조합 설립 절차에 대해 여쭤보려 하는데..." 실제 상담 내용을 들어보니, 경제적 이익을 목적으로 하는 동업 정도로 생각하거나, 정부나 자치단체들의 금전적 지원을 바라는 이들이 생각보다 많은 듯싶다. 내심 우려스러운 마음이 앞선다. 리포터는 15년 동안 여러 생협(소비자생활협동조합)을 이용해온 나름 생활 속에서 협동조합을 경험한 '생협 아줌마'이기 때문이다. 개인적으로 생협이란, 안전한 먹거리에 대한 필요로 가입한 조합이지만, 필요한 물건을 이용하는 것 이상의 가치를 일깨워준 곳이다. 생협 아줌마들과 함께 하며 바른 먹거리에 대해, 나아가 환경에 대해 생각할 수 있게 되었다. 사교육의 도움 없이 아이들 키울 수 있었던 것도 마음을 나누는 조합원이 있었기에 가능한 것이었다. 생협이 있었기에 불편함을 감수할 수 있었고, 따뜻하고 건강한 사회를 위한 다양한 실천들을 함께 할 수 있었다. 국제협동조합연맹의 정의를 보면 협동조...