각계각층을 대표하는 서울시민과 각 국 주한외교대사들이 세종홀을 가득 메우고 있다. ⓒ방윤희

닭의 울음소리처럼, 희망찬 2017년 되리라!

각계각층을 대표하는 서울시민과 각 국 주한외교대사들이 세종홀을 가득 메우고 있다. “꼬끼오~” ‘꼭, 기쁨이 오리라!’는 한 해의 희망을 담은 닭의 힘찬 울음소리가 세종문화회관 세종홀에 울려 퍼졌다. 올해는 닭의 해로, 서울시와 서울상공회의소가 함께 새해인사를 올리는 신년인사회에서, 박원순 서울시장은 어려운 난국을 닭의 울음소리에 비유하며, 희망찬 새해의 소감을 밝혔다. 이날 신년인사회에 시민기자로 참석했다. 박원순 서울시장과 박용만 서울상공회의소회장, 조희연 서울시 교육감 및 정세균 국회의원을 비롯한 내빈들이 입구에서부터 각계각층을 대표하는 서울시민들에게 악수와 덕담을 건넸다. 약 20여분 가량 환영의 시간 동안 신년인사회에 참석한 참석자들은 스텐딩 테이블에서 건강음료와 서울의 수돗물인 아리수를 나누며, 서로의 안부를 묻고 전하였다. 한편에서 들려오는 바이올린과 첼로의 클래식 연주에는, 잔잔한 선율 속에 새해의 가슴 벅참이 녹아들었다. 박용만 서울상공회의소회장이 새해의 희망찬 포문을 열었다. 내빈들은 새해 인사말로 어려운 현실 속에서 희망을 채워가자는 바람을 이야기 했다. 양준욱 서울시의회의장은 지역발전을 위한 지방분권 실현과 활성화를 위해 노력하자고 했다. 박원순 서울시장은 공정하고 공평한 사회를 만들고, 시민의 먹고 사는 문제를 해결하기 위해 지방정부의 중요함을 강조하였다. 내빈들의 인사말을 수화통역사가 통역해 의미를 더했다. 희망이라는 화두로 박원순 서울시장이 새해 소감을 밝히고 있다. 이번 신년인사회에는 각 국 주한외교대사들도 참석했다. 서울이 세계적인 도시임을 실감하게 했다. 건배사는 외교사절단을 대표해 코타리브와르 대사가 “위하여~”라는 한국말을 외쳤고, 참가자들은 건강주스가 담긴 유리컵을 부딪치며 화답하였다. 여느 신년인사회처럼 시끌벅적한 볼거리와 음식들 그리고 줄 이은 내빈들의 축사는 없었다. 많은 수식이 필요 없는 시민이 중심이 되어, 시민들이 행사장을 채운 신년인사회였다. 서로 만나서 인사하고, 지난해의 감사함을...
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‘며느리 안식년’ 어떻게 생각하세요?

정석 교수의 ‘서울 곁으로’ (9) 고향 곁으로, 부모 곁으로 우리 어머니는 종종 희한한 제도를 뚝딱 만들어 시행하신다. 아들 넷, 사위 하나가 모두 골초인 걸 보고 <금연포상금제도>를 창안하시어 몇 년 안에 완전 금연가족을 만드셨다. 담배를 끊는 자식에게 거금의 포상금을 주고, 만약 금연약속을 지키지 못하고 다시 피면 포상금의 두 배를 물게 하셨다. 제일 먼저 금연포상금 제도에 뛰어든 건 나였다. 그럴만한 사연이 있었다. 2002년 12월 8일 우리 부부의 결혼기념일 날 한동네 이웃 세 가족이 강원도 어느 스키장에 놀러갔다. 당시 연구원에 다니던 내가 가장 늦게 합류했는데 바쁜 일들로 경황이 없어 아내를 위한 결혼기념일 선물을 미처 준비하지 못했다. 밤 깊을 무렵 술도 한잔 한 김에 나는 즉석에서 마련한 선물 두 가지를 아내에게 건넸다. 둘 다 물건이 아닌 약속이었다. 하나는 내일 아침 온 세상을 하얗게 칠해주겠다는 약속이었고 또 하나는 금연 약속이었다. 약속대로 밤새 엄청난 눈이 내려 하얀 세상이 되었고, 그날 이후 난 고3때부터 20년 넘게 절친 관계를 이어온 담배 친구와의 관계를 딱 끊어버렸다. 금연 시작을 알렸더니 어머니는 가족들 다 모인 가운데 포상금의 십분의 일을 착수금으로 건네주셨고 아내도 내게 따로 격려금을 주었다. 어기면 두 배로 갚아야 하는 조건부 돈들이었다. 마침내 금연 3년째 되던 날 어머니는 다시 온 가족을 모은 뒤 나머지 잔금을 약속대로 주셨다. 둘째인 나의 금연 시작과 착수금 받는 걸 지켜본 뒤로 요지부동이던 형제들도 마음이 흔들렸는지, 형이 나 다음으로 금연대열에 합류했고 나머지 두 동생들도 이어서 금연에 동참했다. 매제가 제일 늦게까지 버티다가 담배를 끊었고 2010년 말에 금연포상금을 받아 뉴질랜드로 가족여행을 떠났다. 제도 시행 8년 만에 온 가족이 금연가족이 된 것이다. 거금의 두 배를 갚을 만한 경제적 능력이 없어서인지 지금까지 누구도 약속을 깨지 않았고 위약금도 물지 않았다. 상당한 ...
황정운 시민기자의 서재

2014년, 백 권의 책을 읽었습니다

2012년 시작한 뒤 3년째 계속할 수 있어서 다행입니다. 책 100권 읽기를 시작하며 많은 이들이 궁금해하는 것은 '책 읽기가 지겨울 때 어떻게 버티는가' 하는 것입니다. 이 질문은 언제 책 읽을 시간이 있냐는 질문과 더불어 많이 물어보시는 질문입니다. 처음에는 책 읽기의 원동력은 책 속의 정보라고 생각했습니다. 그래서 한 동안은 어려운 학술서적에 매달린 적이 많습니다. 더 어렵고 다양한 정보를 얻어서 내 글쓰기에 응용하고 내 사유의 세계를 확장해야겠다는 목적이 있었습니다. 그것은 책 읽기의 목적이 행위가 아닌 책에 있는 것이었습니다. 그런 생각으로 2014년 초, 경영/경제학 책을 약 30권정도 읽었지만 지금까지 기억나는 것이 많지 않음은 결국 책 읽기의 원동력이 책 속의 정보가 아니라는 것과 같다고 생각합니다. 그 순간에는 나 자신이 배우고 성장한다는 기분이 들지만, 내 관심에서 벗어난 정보는 결국 의미 없는 텍스트에 불과한 것이었죠. 황정운 시민기자의 서재 '어떤 책을 읽어야 하는가?' 보다는 '나는 왜 책을 읽을까?'에 대한 질문을 스스로에게 더 많이 던져야 합니다. '나는 왜 책을 읽을까?'를 바꿔 질문하면 '나는 책 읽는 행위를 통해 무엇을 하고 싶은 걸까?'와 같은 뜻입니다. 책을 읽는 것은 자신과의 대화이며 나를 더 알기 위한 몸짓이자, 내가 무엇을 좋아하고 무엇에 관심 있는지 물어보고 확인하는 행위입니다. 모두가 책을 많이 읽습니다. 재미있는 일이 있었습니다. 지난 가을 직장 부서에서 근처 광화문 교보문고에 가서 각자 읽고 싶은 책을 한 권씩 고르기로 했습니다. 어떤 사람은 제가 좀처럼 읽지 않는 소설을 아주 좋아합니다. 어떤 사람은 실용적인 경영학 책을 좋아합니다. 그때 제가 고른 책은 윤난지 작가의 책이었습니다. 일곱 여덟명이 가져온 책은 저마다 제각각이었습니다. 책을 향한 관심에는 위계가 없습니다. 있어서도 안 됩니다. 그러나 '나의' 책을 향한 관심에는 분명 편차가 있습니다. 그 편차를 확인하고 더 강화해 나가는 것.. 이것이...
해맞이

을미년 첫 해 보셨나요?

해돋이를 보기 위해 짐을 챙겼다. 서울시에서 도심 인근에서 볼 수 있는 해돋이 명소를 소개한 덕에 전날 바쁘게 챙겨 떠날 필요는 없었다. 서울시에서 선정한 해돋이 명소선정은 25개 구청관할 중 영등포구, 금천구, 동작구, 관악구, 용산구, 중량구 6개구를 제외한 나머지 19개구에 1개소씩 있다. 내가 일출을 보기 위해 찾은 개운산(134m)은 남녀노소 누구나 쉽게 오를 수 있는 산이고 특히 정상에서 사방으로 장애 없이 서울전경을 볼 수 있어 해맞이 명소 19곳 중에 한 곳으로 선정된 것 같다. 한국천문연구원의 예보에 따르면 첫 일출은 독도로부터 오전 7시 26분으로 시작되지만 흐린 날씨로 선명한 해돋이를 보기 어렵다고 했다. 그러나 반갑게도 예보는 어긋나고 멋진 일출을 볼 수 있었다. 개운산은 해발 134m로 옛 시골의 동산 정도밖에 안 되지만 바람과 함께 느껴지는 영하 10℃정도 매서운 추위는 어쩔 수 없었다. 모르긴 몰라도 다른 곳은 이보다 높아 더 추웠을 것이다. 오전 7시 '북치기 공연'을 시작으로 '해맞이함성'과 함께 '소원풍선 날리기'를 했다. 이어 2015년 1월 1일 오전 7시 47분로 예정된 '일출감상'을 위해 동쪽 멀리 보이는 아차산 방향으로 이동했다. 7시 45분경 동쪽하늘이 붉어지기 시작하고 정확하게 7시 48분에 해가 그믐달모양으로 보이기 시작하면서 서서히 해가 솟아올랐다. 그때 시간이 7시 50분이었다. 해가 돋는 순간 해맞이 나온 많은 시민들의 함성이 멀리멀리 메아리쳤다. 해가 솟아오르자 할머니와 어머니들은 두 손을 모아 연거푸 절을 하고, 다른 참가자들도 각자 자신의 방식대로 무언가 빌고 있었다. 모두들 '기념 촬영'을 하고 '희망의 북치기'에도 참여했는데 나도 줄을 섰지만 너무나 길고 날이 추워 포기해야 했다. 2015년 을미년(乙未年) 새해 해돋이를 볼 수 있어서 뿌듯한 자리였다. 앞으로 서울시에서 이런 행사가 계속되었으면 좋겠다. 내년엔  좀 더 멋진 새해 해돋이행사를 기대한다. ...
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사흘을 못 견디는 나약한 마음을 어쩌면 좋을까?

본성을 고치는 것보다는 습관을 고치는 것이 더 쉽다. 사실 습관을 바꾸는 것이 어려운 것도 그것이 본성을 닮은 탓이다. - 아리스토텔레스 《니코마코스 윤리학》 중에서 해가 바뀌고 달이 지난다는 건 시간을 '흐르는 것'으로 여기는 인간의 관념일 뿐일지 모르지만, 어쨌거나 사람들은 새해의 시작을 '심기일전(心機一轉)'의 기회로 삼곤 한다. 이제까지 가졌던 마음가짐을 버리고 완전히 달라지는 동기가 되는 것이다. 큰맘 먹고 목표를 정하고 분주하게 계획을 세우고 주먹을 불끈 쥔다. 자, 올해부터 달라지는 거야! 미국의 한 체인형 헬스클럽이 2천여 명의 고객을 대상으로 조사한 '신년 계획'을 살펴보면, 이같이 새삼스런 포부와 희망은 구태여 '세계화'의 구호 따위를 외칠 필요 없는 인지상정인 듯하다. 독서, 저축, 여행, 기부, 운동 등 지금까지 미뤄두었던 일들을 시작하거나 더 많이 하기로 마음먹고, 술, 담배, 인터넷, TV 시청, 쇼핑 등 좋지 않다는 것을 뻔히 알면서도 기어이 했던 일들을 끊거나 줄이기로 결심한다. 건전한 생활인들의 소망 혹은 목표는 국경과 연령과 성별을 뛰어넘어 눈물겹게 소박하다. 습관을 고치고 일상을 바꾸어 '새로운 나'로 거듭나겠다는 것이다. 하지만 새 달력의 첫 번째 장이 채 넘어가기도 전에, 대부분의 계획은 무너지고 결심은 흐지부지 된다. 어차피 여태껏 몰라서 못했던 일들이 아니다. 다만 게으름에, 눈앞의 욕망에 무릎을 꿇고 굴복하는 것이다. 슬슬 익숙한 사자성어가 입에 오르내리기 시작한다. 어차피 '작심삼일(作心三日)'이라니까! 본디부터 가진 성질, 본성의 막강한 힘은 어떤 계획과 소망과 결심도 간단히 꺾어버린다. 게의 새끼는 나면서부터 무어라도 집으려 하고, 참새는 방앗간에 치여 죽어도 짹 하고 죽는다고 했다. 악하거나 선하거나, 느리거나 빠르거나, 게으르거나 바지런하거나, 단순하거나 복잡하거나, 아둔하거나 약삭빠르거나....... 타고난 밑바탕은 쉽게 변하지 않는다. 아무리 잘 가리고 숨기고 극복했다고...
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신묘년, 시민들의 새해소망

새해 특집으로 시민들이 마음에 품고 있는 새해 소망을 모아보았다. 해가 바뀔 때마다 사람들은 새로운 소망을 떠올린다. 올해 부족한 것은 없었는지, 새해에는 어떤 목표로 삶을 꾸려갈지 겸손한 마음으로 자신을 들여다보는 시간을 갖는 것이다. 신묘년 새 아침 서울시민들은 어떤 소망을 품었을까? * 이 글은 하이서울뉴스 생활정보 메뉴의 시민제보 코너를 통해 접수받은 내용입니다. ...