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잘 놀고 잘 뛰던 아이가 어느 날 백혈병?

'똑똑 건강체크'의 이번 주 상담 내용은 조** 독자외 2명이 문의한 '백혈병'에 관한 것입니다. 서울특별시보라매병원 혈액종양내과 김기환 서울의대 교수가 답변해 주셨습니다. 백혈병은 암인가? 원인 및 증상은? 수많은 세포로 이루어진 우리 몸은 태아로부터 성인으로 성장하며 세포의 수가 증가하고, 성인이 된 이후에는 세포 자체의 조절 기능 및 호르몬, 세포전달신호 등에 의해, 일정 수가 분열하면 그와 비슷한 수의 세포가 사멸하여, 그 수를 일정하게 유지하는 항상성(恒常性, Homeostasis)을 유지하게 된다. 암이라는 것은 유전자이상과 같은 원인에 의해 어떠한 세포가 이런 항상성을 유지하는 기능을 상실하여, 주위 신호에 제어 받지 않고 지속 증식하는 세포들의 덩어리를 의미한다. 우리의 혈관 안에는 백혈구, 적혈구, 혈소판과 같은 세포가 순환하고 있다. 건강한 사람의 몸에서 백혈구는 세균, 바이러스, 이물질이 침입했을 때 싸우는 군대와 같은 역할을 하며, 적혈구는 산소를 조직으로 운반하는 기능을 하여 이것이 감소하면 빈혈이 된다. 또한 혈소판은 상처가 생겼을 때 엉겨 붙어 지혈하는 역할을 한다. 이와 같은 혈액세포들은 딱딱한 뼈의 안쪽 성긴 공간에 있는 골수(骨髓)의 조혈모세포로부터 분화, 증식되어 만들어진다. 백혈병이란 바로 골수에 존재하는 조혈모세포가 말초혈액의 백혈구, 적혈구, 혈소판으로 분화, 증식되는 과정 중 어느 단계에서 이상이 발생하여, 항상성을 유지하지 못하고 지속 분열, 증식하는 암세포가 된 것을 말하므로 백혈병은 암이 맞다. 백혈병은 유전, 방사선, 화학물질, 약물, 및 혈액질환이 원인이 될 수 있다. 다운증후군, 판코니빈혈, 블룸증후군, 혈관확장성 운동실조증과 같은 유전질환은 백혈병의 위험이 높아지며, 체르노빌, 후쿠시마와 같은 사고에 의한 고용량의 방사선에 노출된 경우에도 위험이 높아진다. 다른 질환으로 반드시 CT등의 검사가 필요하다면 어쩔 수 없지만, 태아나 어린 나이에 CT와 같은 방사선에 노출되...